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微软CEO纳德拉借与OpenAI谈判重新瞄准谷歌

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  • 2023-01-17 01:50:12
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微软CEO纳德拉借与OpenAI谈判重新瞄准谷歌

  微软CEO萨蒂亚‧纳德拉(Satya Nadella)正在酝酿该公司史上最大一笔创业投资,希望在将先进的人工智能工具融入搜索引擎和应用程序的类似竞争中,让这家软件巨头领先于谷歌。

  ChatGPT可以惊人地根据提示或查询生成类似人类对话的文字,自去年11月底启用以来,已在互联网上引起了轰动,不到一周时间就积累了首个100万用户。它模仿真人说话和写作的能力,引发了人们的担忧,怕它有可能取代职业作家,以及替学生做家庭作业。该工具也被认为是谷歌核心搜索业务的潜在威胁。

  总部设在华盛顿州雷德蒙德的微软以前就与OpenAI达成了合作,2019年向这家初创公司投资10亿美元。目前,该公司正在利用OpenAI的语言人工智能技术为子公司GitHub的Copilot编程工具添加自动化功能,并准备将这种技术应用到其必应搜索引擎、Office生产力应用程序、Teams协作程序和安全软件中。这家软件开发商也将把OpenAI的另一款网红应用、图像创建工具DALL-E集成到设计软件中。

  纳德拉寻求与OpenAI加强合作的同时,谷歌长久以来在搜索领域几乎无人能及的局面突然间变得有机可乘。谷歌通常的关键字查询模式是利用索引擎在网络上搜索特定词汇,然后让用户自己判定哪些信息有用。

  相比之下,ChatGPT在回答有关政治学和计算机编程等方面的问题时,会给出详细解释,其问答形式意味着用户可以进行深入了解,直到完全理解。该机器人能以自然和人性化的方式回答询问,进行对话并回答后续问题,有别于谷歌搜索提供的基本的蓝色链接列表。

  ChatGPT也存在不足。与谷歌搜索或微软自己的必应搜索不同,ChatGPT目前不提供用于构建答案的信息来源的背景资料,OpenAI承认该工具给出的答案可能不正确,不应被认为是准确无误、值得信赖。

  根博汇编数据,向OpenAI投入100亿美元,将轻松超过微软迄今为止的任何投资,包括1999年斥资50亿美元参股美国电话电报公司(AT&T Inc.),以换取在新的机顶盒市场占据一席之地,以及1997年对康卡斯特(Comcast)的10亿美元投资。

  此项金额也将超过微软近年来几乎所有收购交易的金额,只有三笔除外。微软以690亿美元收购视频游戏开发商动视暴雪的交易目前已进入反垄断审批环节,2016年,微软斥资260亿美元收购了面向职场的社交平台领英。去年,微软完成了200亿美元收购Nuance Communications Inc.的交易,这是一家专注于语音识别以及医疗保健领域相关软件和服务的人工智能技术公司。

  微软资产负债表上有1000多亿美元的现金和现金等价物,买下OpenAI也不成问题。据报道,最近的投资谈判对这家初创公司的估值为290亿美元,但尚不清楚OpenAI是否考虑过将公司整体出售。

  微软可能与Thrive capital和Founders Fund等风投公司一道投资ChatGPT,两家风投公司正在讨论的投资意向包括斥资3亿美元从OpenAI的现有股东手中收购股份。

  据新闻平台Semafor报道,按照讨论中的交易方案,微软将获得OpenAI 75%的利润分成,直到收回投资,此后微软将获得OpenAI 49%的股份。Semafor称,目前尚不清楚该交易是否已经达成,但表示,最近几周向潜在投资者发送的介绍交易条款的文件显示,该交易原定在2022年底前完成。

  微软本身就是连续几十践行人工智能项目,并在语音和图像识别等领域取得了重大进展。该公司上周发布了一款人工智能模型,可利用简短的音频样本模拟用户的声音。但近年来,为人工智能领域设定议程的,却是OpenAI的用于生成语言和图像的大型模型。

  增持股份将使微软在Azure云平台上开发OpenAI的技术占据有利位置。Azure是微软增长最快的业务之一,也是其优先事项。还可以防止亚马逊网络服务(Amazon Web Services)和谷歌等竞争对手获得OpenAI的产品。

  微软的搜索引擎必应在全球搜索引擎市场的占有率很小,而将ChatGPT整合到必应当中并与OpenAI达成新协议,或有助于微软通过提供更先进的搜索功能,削弱谷歌在市场上的统治地位。据科技媒体The Information报道,微软同时也在讨论将这项技术纳入其Outlook电子邮件和Word文档处理平台。

  尽管与ChatGPT相关的炒作主要围绕着人类作家可能消亡的前景,以及在校学生用它作弊的风险,但微软的工具是面向企业的,用于帮助自动化编程、写作和生成图像。

  “对OpenAI的100亿美元潜在投资可能会强化微软的主要产品线,如Office、必应、领英和GitHub,”彭博行业研究的分析师阿努拉格‧拉纳(Anurag Rana)表示,“虽然这些类产品中的大多数已开始嵌入增强型的人工智能,但ChatGPT产品的成功可以提高生产率;例如,可以向领英的用户推荐最佳销售线索,或者增强必应的搜索能力。”

  微软已经表示,将把Dall-E集成到其设计应用当中,并提供给Azure上的OpenAI精选云客户使用。例如,美泰公司(Mattel Inc.)目前正借助Azure云平台使用Dall-E,生成该公司可能想设计的玩具汽车图像。

  微软的编程代码库GitHub也在使用OpenAI的语言人工智能技术,开发名为GitHub Copilot的程序,为程序员提供帮助。程序员键入内容时,Copilot会建议接下来可能出现在程序中的代码片段,类似于一个训练有素、可以用Python或JavaScript语言交流的具有自动完成功能的机器人。对相当于手工劳动的编程任务,即必要但又不特别复杂或者不具有创造性的代码片段的补充,对于这样的任务特别有用。

  微软高管曾表示,公司已制定了开发Copilot技术的计划,将把它用于办公、视频游戏设计、建筑设计和计算机安全等其他工作领域的类似程序当中。

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